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Magnata do jogo Stanley Ho morre aos 98 anos

O magnata do jogo de Macau Stanley Ho morreu esta terça-feira aos 98 anos, em Hong Kong,  avançou a agência Reuters, que cita a televisão estatal chinesa, a China Central Television (CCTV).

Além dos casinos de Macau, Stanley Ho construiu um império que inclui também os casinos de Lisboa, Estoril e Póvoa de Varzim.

O empresário nasceu em Hong Kong, a 25 de novembro de 1921, teve quatro mulheres e 17 filhos, tendo alguns deles seguido as pisadas do pai nos negócios. A filha Pansy é uma das presidentes do conselho de administração do MGM Resorts’ Macau, enquanto o filho Lawrence está a frente da Melco Resorts & Entertainment.

Ho chegou a Macau em 1941, fugindo da invasão e ocupação japonesa no território vizinho. É em 1962 que cria a STDM e passa a ter o monópolio da indústria do jogo, que mantém até 2001.

Stanley Ho participou ainda em muitos projectos públicos – é o caso do Centro Cultural ou do Aeroporto Internacional. Esteve também ligado à Universidade de Macau e à Fundação Macau, entre outras instituições em que participou, além de centros comerciais, corridas de cavalo e galgos. Integrou a Comissão de Redacção da Lei Básica, a Conferência Consultiva do Povo Chinês e o colégio eleitoral que escolhe o Chefe do Executivo.

Amigo de Carlos Monjardino, esteve desde a primeira hora ligado à Fundação Oriente, financiou ainda a Fundação Jorge Álvares e criou em Portugal a Fundação Stanley Ho. Falava várias línguas e foi condecorado pelos Governos de Macau, de Portugal, de França, Japão, entre outros. A Universidade de Kong Kong concedeu-lhe o título de doutor ‘honoris causa’. Para a Forbes era o homem mais rico de Macau e um dos mais ricos da Ásia, com investimentos além de Macau e de Portugal, em Hong Kong, Coreia do Norte, Filipinas e Vietname.