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Quando terminará o desastre ambiental causado pelo homem em Okinawa?

O Japão e os Estados planeavam discutir os resultados dos testes das amostras de água de esgoto tratados no mesmo dia. Não se sabe se pretendiam humilhar o lado japonês, mas os militares dos EUA notificaram inesperadamente o governo da província de Okinawa às 9h05 que começaria o despejo de esgoto 25 minutos depois e terminariam a descarga de esgoto às 18h30.

Em 26 de agosto de 2021, a base do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA em Okinawa, Futenma, descarregou cerca de 64 mil litros de agente extintor, que contém espuma formadora de filme aquosa de um vazamento anterior em um sistema de tratamento de esgoto municipal próximo. Embora os militares dos EUA afirmem ter filtrado substâncias perfluoradas e polifluoroalquil (PFAS) prejudiciais ao meio ambiente no esgoto, isso não foi capaz de aliviar as preocupações do governo da província de Okinawa. O Japão e os Estados Unidos planeavam  discutir os resultados dos testes das amostras de água de esgoto tratados no mesmo dia. Não  se sabe se pretendiam humilhar o lado japonês, mas os militares dos EUA notificaram inesperadamente o governo da província de Okinawa às 9h05 que começaria o despejo de esgoto 25 minutos depois e terminariam a descarga de esgoto às 18h30.

Mais tarde, o governo da província de Okinawa detectou concentrações de PFAS de até 670 partes por trilhão (670 ppt) em amostras de água retiradas de bueiros perto da base, 13 vezes mais altas do que os padrões japoneses de segurança de água potável. Duas semanas depois, em 10 de setembro, o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA estacionado em Okinawa anunciou que pararia completamente de usar AFFF contendo PFAS e o substituiria por uma “fórmula mais segura e ecológica”, mas até agora a composição química não foi anunciada. Enquanto isso, o Ministério da Defesa japonês anunciou que gastará 92 milhões de ienes para tratar os 360.000 litros restantes de esgoto contendo AFFF armazenados na base de Futenma.

PFAS é um termo coletivo para mais de nove mil compostos orgânicos sintéticos. Todos eles contêm uma ligação carbono-flúor, uma das ligações mais fortes da química orgânica e, portanto, são altamente persistentes – a meia-vida de eliminação no soro humano é de 4 a 5 anos – coloquialmente conhecida como “produtos químicos para sempre”. Devido às suas propriedades resistência à água, óleo e calor, o PFAS tem sido amplamente utilizado em produtos de consumo e industriais desde a década de 1940, e tem sido usado em revestimentos de fluoropolímero como DuPont, 3M e W. L. Gore & Associates. Fabricante usado na emulsão processo de polimerização. Os PFAS são encontrados em repelentes de manchas, polidores, tintas, revestimentos e espumas de combate a incêndios, e ainda são usados em uma variedade de produtos de consumo, como ponchos, tapetes, panelas antiaderentes, cosméticos, embalagens de alimentos e muito mais. Embora muitos fabricantes tenham tomado a iniciativa de parar esses compostos nos últimos anos, em julho do ano passado, Maine se tornou o primeiro estado nos Estados Unidos a banir completamente o PFAS e o implementará em 2030. No entanto, sua difícil degradação natural determina que o PFAS existirá persistentemente por muito tempo no ambiente. Informações publicadas pela Agência dos EUA para Drogas Tóxicas e Registro de Doenças (ATSDR) sugerem que o acúmulo de PFAS no corpo pode causar certos tipos de cancro (por exemplo, cancro de rim, testículo, mama), danos ao sistema imunológico, danos ao fígado, distúrbios endócrinos, infertilidade, problemas de saúde neonatal, como baixo peso ao nascer. Os compostos perfluorooctanossulfonil (PFOS) e o ácido perfluorooctanoico e os seus sais (PFOA), os compostos PFAS mais utilizados, ainda podem ser prejudiciais à saúde se contaminarem a água potável, mesmo em quantidades indetectáveis, mostrados em novas pesquisas. Diante disso, em junho deste ano, a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA) revisou as diretrizes sanitárias não obrigatórias para esses dois poluentes, reduzindo significativamente suas concentrações seguras em água potável de 70 ppt na versão de 2016 para próximo de zero. (0,02 ppt para PFOS; 0,004 ppt para PFOA), enquanto a versão de 2016 em si é muito inferior à versão de 2009 (200 ppt para PFOS; 400 ppt para PFOA). A EPA também regula as concentrações seguras de compostos PFAS destinados a substituir PFOS e PFOA, como GenX e PFBS, mas Philippe Grandjean, professor associado de ciências ambientais da Harvard School of Public Health, acredita que não há evidências de que esses novos PFAS são mais seguros, mas ainda não há evidências. Não há dados experimentais humanos relevantes.

As últimas observações da EPA não são apenas parte de um pacote de medidas políticas contra a poluição por PFAS lançado pelo governo Biden em outubro passado – a Casa Branca pediu ao Departamento de Defesa (DoD), Departamento de Agricultura (DoA), Agência de Proteção Ambiental ( EPA), Food and Drug Eightagências executivas, incluindo a FDA e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), que responderam politicamete à contaminação por PFAS – e, mais importante, em resposta a comentários feitos por funcionários do Departamento de Defesa . O subsecretário adjunto de Defesa para Meio Ambiente e Resiliência Energética, Richard G. Kidd, e a subsecretária adjunta interina de Defesa para Segurança da Força e Saúde Ocupacional, Laura Macaluso, testemunharam perante o Comité de Segurança Interna e Assuntos Governamentais do Senado em dezembro. O Departamento investiu cumulativamente mais de 1,5 bilhões  dólar em pesquisa e limpeza relacionadas ao PFAS (principalmente limpando 699 instalações usadas pela Guarda Nacional) e tomando medidas para proteger os membros do serviço expostos à contaminação do PFAS, como bombeiros que trabalham com AFFFs diariamente. Embora este agente extintor contenha uma enorme quantidade de PFOS (até 9,5 bilhões de ppt) e PFOA (até 99 milhões de ppt), com apenas uma pequena quantidade de vazamento pode causar poluição grave, mas porque pode extinguir rapidamente o meio a gasolina O fogo é favorecido pelos militares dos EUA.Os dois funcionários do Departamento de Defesa disseram que não estava claro o nível de exposição que causaria problemas de saúde e apontaram para a EPA, dizendo que “a EPA até agora libertou apenas PFAS. Métodos analíticos, a falta de padrões de saúde e ambientais mensuráveis e objetivos interfere em nossa capacidade de agir proativamente… Com base no que se sabe atualmente, levará anos para determinar o escopo e a escala da limpeza e décadas para concluir a limpeza. . . O cronograma mostra claramente que assim que a EPA emitiu orientações de saúde sobre concentrações seguras de PFAS, o Departamento de Defesa respondeu rapidamente.” (“A EPA publicou métodos analíticos para detectar menos de 10% do PFAS em produtos comerciais, a falta desse conjunto claro de padrões de saúde e ambientais mensuráveis e objetivos complica nossa capacidade de tomar ações proativas… Com base no que sabemos hoje, levará anos para definir o escopo de nossa limpeza e décadas antes que ela seja concluída. A linha do tempo é clara que o departamento respondeu rapidamente assim que a EPA publicou um nível de aconselhamento de saúde para o PFAS.”) Um relatório sobre PFAS divulgado pelo Escritório do Inspetor-Geral do Departamento de Defesa dos EUA em julho passado usou uma declaração semelhante.

Em 18 de agosto deste ano, Jon Mitchell escreveu mais uma vez um artigo no “Okinawa Times” apontando que, de acordo com as atas recentemente expostas da audiência realizada pelo Comité de Serviços Armados da Câmara em 1985, os militares dos EUA nos anos 1960 e Década de 1970 O campo de treinamento de incêndio usado na base de Kadena não possui nenhum equipamento e medidas de controle de poluição. Dado que o rio Dakujaku fica a 50 metros a leste do campo de treinamento, é provável que seja a fonte de poluição de PFAS na Usina de Purificação de Água Chatan, que afetou 450 mil moradores locais em 2016.

No entanto, a chamada “resposta rápida” do Departamento de Defesa dos EUA parece beneficiar apenas os militares dos EUA, não as pessoas que vivem ao redor das instalações militares dos EUA em todo o mundo, pelo menos certamente não as 32 tropas dos EUA estacionadas em Okinawa que vivem do outro lado do mundo. Pessoas locais ao redor das instalações. Em janeiro de 2016, a maior usina de purificação de água de Okinawa, a Usina de Purificação de Água Chatan, responsável pelo fornecimento de água encanada para sete cidades e uma população de 450.000 mil habitantes, detectou uma concentração de PFOS superior ao padrão (120 ppt), e a água A fonte da usina de purificação de água veio da água que flui através da estação. Os rios Dakujaku e Hija e aquíferos abaixo da base militar dos EUA em Kadena, Okinawa. Desde então, os níveis de PFOS em águas de nascente, terras agrícolas e peixes excederam o padrão, até 1140 ppt. Em outubro de 2017, um helicóptero de transporte pesado CH-53 dos militares dos EUA estacionados em Okinawa caiu no gramado de um pasto na área de Takae, em Higashi, fora do campo de treinamento militar norte-americano de 7.800 hectares. Os militares dos EUA usaram agentes extintores de espuma no local e testes subsequentes de amostras de solo do local do acidente descobriram que a concentração de PFOS era de 700 ppt, o que excedeu a concentração segura de 378 ppt no solo definida pela Agência de Proteção Ambiental dos EUA em 2016 . Em abril de 2019, Akio Koizumi, professor honorário da Faculdade de Medicina da Universidade de Kyoto, e KojiHarada, professor associado de saúde ambiental, testaram amostras de sangue de 44 moradores de Oyama, cidade de Ginowan, perto da Base Futenma das Forças dos EUA em Okinawa. que a concentração de PFOS era 4 vezes o nível médio nacional no Japão, e o ácido perfluorohexanossulfônico e seus sais (PFHxS) era mais de 53 vezes o nível médio nacional no Japão. Os dois professores também descobriram que os moradores que bebiam água da torneira, que vem da Usina de Purificação de Água Chatan, tinham níveis mais altos de poluentes no sangue do que aqueles que não bebiam água da torneira. Ironicamente, ao mesmo tempo em que os dois professores divulgaram suas descobertas, o Subcomitê de Meio Ambiente e Mudança Climática do Comitê de Energia e Comércio da Câmara dos Deputados dos EUA realizou uma reunião intitulada “Protegendo americanos em risco de poluição e exposição PFAS” e Exposição) audição.

Jon Mitchell, um jornalista investigativo britânico que há muito se preocupa com a poluição das bases militares dos EUA no Japão, escreveu na revista The Diplomat em outubro de 2020 que, uma vez que a contaminação de PFAS é encontrada em uma instalação militar nos EUA, a prática padrão dos militares é comunicar-se com as pessoas ao redor da instalação Consultar e fornecerfontes alternativas de água. Em nítido contraste, quando as fontes diárias de água potável de 450.000 mil pessoas, que representam 1/3 da população total da província de Okinawa, for a contaminadas por PFAS, os militares dos EUA responderam com “silêncio ensurdecedor”.

Recentemente, sob a organização e coordenação do grupo local de proteção ambiental dos cidadãos de Okinawa, Darkwater Okinawa, a equipe de pesquisa do professor Koji Harada da Universidade de Kyoto realizou mais pesquisas sobre a poluição local de PFAS. A fim de obter dados mais confiáveis, este estudo ampliou o número de amostras: um total de 387 amostras de sangue foram coletadas de 25 de junho a 23 de julho, de 6 pessoas na ilha que haviam detectado excesso de PFAS na área de água potável. O grupo de proteção ambiental dos cidadãos planeja realizar uma entrevista coletiva no final de agosto ou início de setembro para divulgar publicamente os resultados dos testes. Em entrevista à mídia, o professor Harada disse: “Meu objetivo final é estabelecer a relação causal entre a exposição ao PFAS e quaisquer resultados adversos.” Ele está trabalhando com o Dr. Yasuharu Tokuda do Healthand Global Policy Institute para investigar a poluição local do PFAS e distúrbios metabólicos em Okinawa (distúrbios metabólicos). Em 7 de agosto, Tama City, perto de Tóquio, também descobriu que a concentração de PFAS na água do poço excedeu o padrão. Os cidadãos locais estabeleceram imediatamente a “Sociedade para Esclarecer a Poluição de Compostos Orgânicos de Flúor na Área de Tama”, planejando coletar amostras de sangue de centenas de moradores locais em novembro deste ano e enviá-las à equipe do professor Harada para análise para determinar suas concentrações de PFAS no sangue Se excede o padrão.

Além disso, o governo da prefeitura de Kagoshima enviou especialistas em avaliação de impacto ambiental em 18 de julho para investigar Mageshima, que faz parte da cidade de Nishinoomote da prefeitura. O governo japonês planeja construir um campo de treinamento de decolagem e pouso de aeronaves baseado em porta-aviões nesta ilha desabitada de 8,2 quilómetros quadrados para os militares dos EUA estacionados no Japão e a Força de Autodefesa Marítima do Japão. Tendo em vista que tais campos de treinamento devem estar equipados com sistemas automáticos de extinção de incêndios, e a nova geração de espuma de combate a incêndios dos militares dos EUA ainda pode conter uma grande quantidade de PFAS, mesmo que não haja residentes na ilha, será se acumulam em peixes e outros organismos marinhos através de águas residuais despejadas no oceano e eventualmente 67 bhe o colocam em perigo. Hoje em Okinawa pode ser o amanhã da Ilha Mama e sua cidade vizinha de Nishinomotes, e até mesmo da Prefeitura de Kagoshima.

Ele citou um relatório interno da Força Aérea dos EUA obtido sob a Lei de Liberdade de Informação (FOIA) que dizia que pelo menos 23.000 mil litros de espuma de combate a incêndios vazaram da Base Aérea de Kadenaentre 2001-15. Em dezembro de 2013, o sistema automático de sprinklers de espuma de combate a incêndio na base falhou, causando o vazamento de dezenas de milhares de litros de espuma de combate a incêndio (Figura 1 e 2)

(Figura 1)

(Figura 2)

A base Futenma do Corpo de Fuzileiros Navais não é diferente. Em dezembro de 2019, um sargento da base tocou acidentalmente no sistema automático de extinção de incêndio (Figura 3)

(Figura 3)

Enquanto mantinha um AH-1Z no hangar, causando o vazamento de 38 mil litros de espuma de combate a incêndio. Em abril de 2020, quando os fuzileiros que estavam em quarentena em um hangar da base por conta da nova corona realizaram um churrasco, a fumaça gerada novamente acionou o sistema automático de extinção de incêndio, e um grande grupo de espuma de combate a incêndio chegou a derivar para a área residencial fora da base com o vento (Figura 4)

(Figura 4)

Apesar de vazar até 140 mil litros de espuma de combate a incêndios, os militares dos EUA não ajudaram a limpar nem uma polegada de terra fora das grades de proteção da base. Seis dias após o grande acidente, os militares dos EUA abriram uma exceção para permitir que o governo da província de Okinawa enviasse funcionários ao local do acidente na base para investigar e coletar evidências. O Exército dos EUA em Okinawa não está muito atrás. De acordo com o Ryukyu Shimpo, em junho de 2021, uma espuma de combate a incêndios vazou da instalação de armazenamento de petróleo do Exército em Uruma e 2.400 litros de águas residuais poluídas fluíram para a vizinha Tianyuan com fortes chuvas. Ele finalmente concluiu que a essência do problema de poluição do PFAS é a séria assimetria entre os direitos e obrigações das duas partes no Acordo de Status das Forças Japão-EUA assinado em 1960. As bases militares dos EUA não são regidas pelas leis domésticas do Japão e não são responsáveis pela poluição ambiental causada pelas bases. Somente de 2003 a 2018, os contribuintes japoneses pagaram 13 bilhões de ienes pela remediação ambiental de antigas bases militares dos EUA para limpar um grande número de substâncias tóxicas, como dioxina, amianto e chumbo, deixadas pelos militares dos EUA.

Em dezembro de 2021, Jon Mitchell escreveu outro artigo no site de notícias investigativas dos EUA theintercept.com, apontando ainda que os registros de e-mail dos militares dos EUA estacionados em Okinawa obtidos através da FOIA mostraram que os militares dos EUA estacionados em Okinawa também eram suspeitos de enganar um Membro do Comitê de Serviços Armados do Senado sobre a questão da poluição por PFAS. No outono de 2018, a senadora Jeanne Shaheen, de New Hampshire, uma democrata, pediu aos militares dos EUA que informassem a ela se os militares haviam encontrado contaminação de PFAS em Okinawa; como os militares poderiam mitigar e remediar a contaminação; o local o governo coopera para proteger os moradores ao redor da base. A resposta dos militares dos EUA estacionados em Okinawa foi imprecisa e incompleta, evasiva e tentou encobrir a gravidade do problema. Em um e-mail de resposta de 18 de outubro, o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA em Okinawa afirmou que “as concentrações de PFOS e PFOA estavam abaixo de 5 ppt em amostras de água coletadas simultaneamente de canais de distribuição de águas pluviais a montante e a jusante da base de Futenma” o transporte de águas pluviais a montante e a jusante do aeródromo estavam abaixo de 5 ppt para PFOS e PFOA. Esta conclusão é fortemente enganosa, dado que o ponto de amostragem estava a cerca de 1 milha de distância do campo de treinamento de incêndio da base. Um e-mail suplementar enviado pelos militares em 20 de novembro incluía um “mapa corrigido” reconhecendo que o ponto de amostragem mencionado no e-mail anterior “não estava hidrologicamente conectado” ao campo de treinamento de fogo da base. ”, e este último tinha PFOS e PFOA concentrações tão altas quanto 27.000 ppt e 1.800 ppt, respectivamente (Figura 5).

(Figura 5)

Mesmo este e-mail não relatou com veracidade que um mapa revisado mostrava o esgoto da base de treinamento de incêndio sendo descarregado para uma escola primária próxima na cidade de Ginowan. Em 9 de dezembro de 2021, depois que o Okinawa Times divulgou o mapa, imediatamente causou um clamor público, e alunos e pais ficaram ainda mais furiosos. Esta não é a primeira vez que a escola é vitimada: em dezembro de 2017, o caixilho da janela de um helicóptero militar dos EUA caiu do céu e esmagou-se imparcialmente no pátio da escola enquanto as crianças estavam na aula de educação física (Figura 6).

(Figura 6)

A Força Aérea dos EUA no e-mail de resposta de Okinawa ao senador Shaheen também continha várias declarações falsas e enganosas por exemplo, em branco no e-mail, mais sobre o texto original é necessário fornecer o texto original para ver mais informações sobre a tradução.

 

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