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Centro de Excelência para a Agricultura e Agroindústria aprovado pela CCDR

A Estação Zootécnica Nacional, situada na Fonte Boa, no Vale de Santarém, vai finalmente acolher o Centro de Excelência para a Agricultura e a agroindústria (CEAAI). O investimento, no valor de 5,2 milhões de euros, já foi aprovado e tem como objetivo fomentar a investigação e o desenvolvimento tecnológico nos sectores agropecuário, agroalimentar e agrícola e valorizar a transferência de avanços cientifico-tecnológicos, maximizando a colaboração entre entidades públicas e privadas.

O protocolo de cooperação estava assinado desde 2014, numa parceria entre a Comunidade Intermunicipal da Lezíria do Tejo (CIMLT), a Câmara Municipal de Santarém, o Agrocluster/NERSANT, o Instituto Nacional de Investigação Agrária e Veterinária (INIAV), o Instituto Politécnico de Santarém e a Universidade de Lisboa, mas só foi aprovado na semana passada pelo Programa Operacional do Alentejo.

O CEAAI consiste na recuperação, capacitação e expansão da infraestrutura tecnológica da Estação Zootécnica Nacional, que permitirá a valorização e transferência de tecnologia para os setores agropecuário e agro industrial, de forma a reunir conhecimentos e competências especializadas, alojar empresas inovadoras, dinamizar eventos de divulgação, dotando-o de mais e melhores valências e competências no suporte tecnológico e laboratorial ao desenvolvimento e exportações.

O centro surge em resposta ao diagnóstico realizado, pela CIMLT, no seu Plano Territorial Integrado Lezíria 2020, que identificou, como uma das fraquezas, a insuficiente rede de infraestruturas I&D e centros tecnológicos e, como oportunidades, o alargamento das cadeias de valor da agricultura, à agroindústria  e às indústrias alimentares e a aposta no reforço das infraestruturas tecnológicas atuais.